South Padre Island.
South Padre Island El sol comienza a aparecer sobre las dunas de arena costera. © Kenny Braun

Proteger la tierra y el agua

South Padre Island

Protección de la isla de barrera más grande del mundo

Proteger a South Padre Island El acuerdo de conservación más reciente de TNC en South Padre Island protege un hábitat vital para las tortugas marinas lora en peligro de extinción.

Rodeada por Laguna Madre al oeste y el Golfo de México al este, Padre Island se extiende 113 millas hacia la costa sur de Texas. Es la isla de barrera más larga del mundo, alberga un conjunto de concurridos complejos turísticos y es el hábitat de 16 especies silvestres con estado de conservación federal o estatal.

Entre estas especies se encuentra la tortuga marina lora, la más pequeña y con mayor peligro de extinción del mundo. Aunque la mayoría se encuentra en México, en EE. UU. anidan principalmente en South Padre Island. Todos los veranos, los visitantes se acercan a la playa para observar el recorrido que hacen las crías recién nacidas desde la arena hacia el mar. Durante el recorrido, se produce un proceso de “impresión”, que permite a las tortugas hembra recordar las playas donde nacieron para regresar a la hora de poner sus propios huevos.

El contacto con humanos y con infraestructura humana puede hacer que las tortugas hagan una “entrada falsa” o ingresen a la playa sin anidar. La protección de lo que queda de costa silvestre no urbanizada de South Padre Island es fundamental para ayudar a estas tortugas, y a otras especies en peligro de la región, a recuperar su población.

En el año 2000, The Nature Conservancy y sus socios trabajaron juntos para proteger alrededor de 25.000 acres de South Padre Island. Casi dos décadas más tarde, seguimos trabajando para proteger la Costa del Golfo. Este año, estamos colaborando con el Servicio de Pesca y Vida Silvestre de EE. UU., la Fundación Nacional de Pesca y Vida Silvestre y los miembros encargados de la evaluación de daños a los recursos naturales (entre ellos, la Comisión de Calidad Ambiental de Texas, el Departamento de Parques y Vida Silvestre de Texas y la Oficina General de Tierras). El objetivo es sumar más de 6.200 acres en el mayor esfuerzo de conservación de South Padre Island que se haya realizado en dos décadas. Mediante la protección de zonas silvestres no urbanizadas de la costa de Texas, se preservará su belleza y su integridad durante las próximas décadas.