Ciudades saludables

Es ahora o para siempre

Detengamos el flujo de residuos plásticos.

Surfista caminando junto a la basura esparcida en una playa.
Surfista en Kuta Beach Los vientos traen grandes cantidades de basura a la costa © Jason Childs

La contaminación por plásticos se ha convertido en uno de los retos medioambientales más acuciantes de nuestro tiempo. La producción e incineración de plásticos contribuye en gran medida al cambio climático. Los residuos plásticos también ahogan nuestras vías fluviales, contaminan nuestros océanos, matan la vida silvestre y se infiltran en nuestra cadena alimentaria. Si la tendencia actual continúa, en 2050 habrá unos 12 000 millones de toneladas de residuos plásticos en nuestros vertederos o contaminando el medio ambiente, el equivalente a casi 80 millones de ballenas azules.

Dado que el problema del plástico sigue creciendo como una bola de nieve, debemos trabajar con rapidez para tomar medidas audaces y decisivas que reviertan la situación de los residuos plásticos. TNC está avanzando en la lucha contra los residuos plásticos en California y en todo el mundo a través de investigaciones científicas, innovaciones tecnológicas y soluciones normativas audaces. Sigue leyendo para saber más sobre nuestro trabajo y lo que puedes hacer para unirte a la lucha.

La contaminación por residuos plásticos en cifras:

  • 8 millones de toneladas de plástico acaban en los océanos cada año

    8

    millones de toneladas de plástico en los océanos cada año

  • 530 especies marinas se han visto afectadas por los plásticos en nuestros océanos

    530

    especies marinas afectadas por los plásticos en los océanos

  • Cada año se producen 300 millones de toneladas de plástico

    300

    millones de toneladas de plástico producidas cada año

  • 50 % del plástico mundial se desecha después de un solo uso y puede tardar siglos en descomponerse en el medio marino

    50 %

    del plástico mundial se desecha después de un solo uso

Únete a la lucha

A pesar de la magnitud del reto que tenemos ante nosotros, hay algunas medidas sencillas que puedes tomar hoy mismo para ayudar a luchar contra la contaminación por plásticos.

  • Reduce tu propio uso de plástico: Ocho de los 10 artículos más comunes encontrados en las limpiezas de playa son artículos de un solo uso relacionados con la comida. Siempre que sea posible, rechaza los artículos de plástico de un solo uso para la comida llevando tus propios artículos reutilizables y apoyando a los negocios locales que no utilizan plástico. Más información sobre cómo reducir tu huella de plástico (enlace en inglés).

  • Participa en las tareas de limpieza: Ayuda a mantener impolutos nuestros océanos y costas iniciando tu propia limpieza o uniéndote a una ya existente. La Comisión Costera de California organiza cada año un Día de Limpieza de Costas. TNC también organiza actividades a lo largo del año para mantener nuestros océanos y costas en buen estado. Sal con nosotros (enlace en inglés).

  • Tu voto es tu voz: Tu voto es una de las herramientas más poderosas para el cambio. Más de 870 000 votantes californianos han firmado para que la «Iniciativa California Libre de Plásticos» pueda someterse a votación. Si es aprobada por los votantes, la iniciativa permitirá a California dar pasos importantes para reducir los residuos de plástico de un solo uso que se venden, aumentar el reciclaje y el compostaje, restaurar y proteger la naturaleza y mitigar los impactos de la contaminación por plástico en las comunidades de bajos ingresos. Conoce más sobre la iniciativa electoral «California libre de plásticos» a continuación, así como otras políticas estatales sobre plásticos que tus representantes pueden impulsar.

Lo que TNC está haciendo para reducir drásticamente la contaminación por plásticos

Todas las fases del «ciclo de vida» del plástico —desde la fabricación hasta el consumo, pasando por la eliminación y la limpieza— presentan oportunidades para reducir los residuos y proteger mejor el medio ambiente y las comunidades. TNC está centrando sus esfuerzos en tres ámbitos esenciales para reducir drásticamente la contaminación por plásticos:

  • Investigación científica para desarrollar una mejor comprensión de los aspectos clave del problema de los plásticos 

  • Tecnología y concepción de diseños para desarrollar nuevas soluciones que reduzcan los residuos plásticos

  • Políticas de gran alcance para reducir los residuos plásticos
Un contenedor de basura desbordado al borde de un campo.
AHOGADOS EN PLÁSTICOS Cada año se producen 300 millones de toneladas de plástico. © TNC

Abordar el problema de los plásticos con ayuda de la ciencia y la innovación  

TNC está adoptando un enfoque basado en colaboraciones e impulsado por la ciencia para reducir el uso del plástico, mejorar la infraestructura de tratamiento de residuos y mejorar el seguimiento y la eliminación del plástico de los sistemas marinos y terrestres aquí en California y en todo el mundo.

Los esfuerzos científicos fundamentales de TNC están dirigidos a:

  • Subsanar las principales carencias de datos para supervisar mejor la circulación de los residuos plásticos en las comunidades de California y en el medio ambiente

  • Mejorar los métodos para capturar las microfibras de plástico que afectan a las especies marinas y a la calidad de nuestros mariscos y que acaban en los campos donde cultivamos nuestros alimentos

  • Reducir la contaminación por plásticos asociada a las actividades pesqueras

TNC también aprovechará las nuevas tecnologías y modelos de negocio para reducir el consumo de plástico y la contaminación, a la vez que incentivará la protección y restauración de hábitats y tierras oceánicas saludables. Como primer paso, hemos puesto en marcha una nueva asociación con la empresa de diseño IDEO para priorizar nuestros esfuerzos para hacer frente a la contaminación por plásticos en aquellos ámbitos en los que nuestras acciones pueden tener más efecto.

Un grupo de personas en una sala de conferencias con muestras de fotos, grandes hojas de apuntes y notas post-it en la pared.
Laboratorio de ideas TNC está trabajando con IDEO para convocar a un grupo diverso de expertos a fin de explorar y desarrollar soluciones transformadoras para reducir la contaminación por plásticos. © IDEO

CAPTURA DE MICROFIBRAS

Aunque apenas son visibles a simple vista, se han encontrado microfibras, muchas de las cuales proceden de la ropa sintética, en las aguas costeras y oceánicas profundas de California. Estos microplásticos se abren paso en la cadena alimentaria, absorben otras toxinas y son ingeridos por una amplia gama de animales marinos, desde el diminuto plancton hasta los peces y las aves marinas. Incluso se han encontrado en nuestro suministro de alimentos de origen marino y en nuestras tierras de cultivo, lo que plantea serios interrogantes sobre las repercusiones a largo plazo para la salud humana.

Una bolsa plástica flotando en el océano
Contaminación Cada año, innumerables bolsas plásticas llegan a los océanos © iStock Photo

Para entender mejor este problema, TNC se asoció con la Universidad de Santa Bárbara en un estudio, el primero de esta naturaleza, para cuantificar la liberación de microfibras sintéticas en California (enlace en inglés) desde 2007 hasta 2019. Los resultados fueron impactantes:

  • Solo en 2019, hasta 13 300 billones de microfibras entraron en los sistemas acuáticos y terrestres. 

  • Teniendo en cuenta que se prevé que la producción mundial de textiles sintéticos se triplique de aquí a 2050, se espera que el volumen de microfibras que se vierte en el medio ambiente crezca rápidamente.

  • A pesar de que las microfibras se retienen en las instalaciones de tratamiento de aguas residuales, vuelven a entrar en el medio ambiente cuando los lodos de depuradora se esparcen en campos de cultivo mayoritariamente. 

TNC está trabajando intensamente para combatir esta crisis. Con intervenciones basadas en la ciencia y la legislación, podemos detener el flujo de microfibras.

POLÍTICAS AUDACES

Aunque California es abanderada de las acciones a favor del medio ambiente a nivel nacional, tan solo acabamos de empezar a abordar el problema de la contaminación por plásticos en nuestro estado. Para acelerar los esfuerzos de California, TNC se está asociando con los legisladores del estado para avanzar en soluciones políticas ambiciosas y eficaces que aumentarán el ritmo y la escala de las soluciones para el plástico en toda California. Estas son algunas acciones políticas importantes en las que estamos trabajando:

  • Políticas de reducción de la contaminación por plástico—Dado que en la actualidad se recicla menos del 10 % de los residuos plásticos, sabemos que una parte fundamental de la solución es promover una legislación que fomente la reducción de los residuos plásticos antes de que se generen. TNC ha estado documentando y apoyando activamente proyectos de ley en la Legislatura del Estado de California que facilitarían la reducción de los residuos generados por los envases de plástico y utensilios de comida de un solo uso en todo el estado y mejorarían los requisitos de notificación de datos para que los minoristas puedan hacer un mejor seguimiento del progreso hacia los objetivos de reducción de residuos del estado.  

  • Iniciativa electoral California Libre de Plásticos—¡Lo logramos! Un gran agradecimiento a los casi 900 000 votantes de California que firmaron para que la «Ley de Reciclaje y Reducción de la Contaminación por Plásticos de California» fuese sometida a votación en 2022. Si es aprobada por los votantes en noviembre de 2022, los fabricantes de plásticos tendrían que pagar un impuesto de 1 centavo por cada pieza de envase y utensilio alimentario de plástico, que se destinaría a la restauración de los océanos, ríos y playas, así como a las innovaciones en el reciclaje de plásticos y el compostaje. La iniciativa también reduciría un 25 % la venta de envases y utensilios alimentarios de plástico de un solo uso y exigiría que todos los envases y utensilios alimentarios de plástico de un solo uso sean reciclables o compostables en 2030.

Las políticas de reducción de plásticos propuestas en la legislatura de California, combinadas con la iniciativa electoral «California Libre de Plásticos», pueden actuar conjuntamente para reducir de forma drástica la contaminación por plásticos en nuestro estado. Estas medidas harían que todos los envases de plástico fueran realmente reciclables o compostables, cambiarían la forma de envasar los artículos y reducirían la producción de plásticos de un solo uso.

El Director del Programa de Océanos, Tom Dempsey, y la Asociada de Política de Asuntos Externos, Isabella González Potter, visitan el Capitolio del Estado de California
DÍA CONTRA EL PLÁSTICO El Director del Programa de Océanos, Tom Dempsey, y la Asociada de Política de Asuntos Externos, Isabella González Potter, visitan el Capitolio del Estado de California para abogar por políticas de reducción de la contaminación por plástico. © Alexis Jackson

Mirando al futuro

Es necesario un cambio global para atajar la crisis de los plásticos en todo el mundo, pero hay motivos para la esperanza. Hemos visto que el liderazgo de California en materia de plásticos ha impulsado el progreso en todo el país. Las políticas californianas de restricción de las pajitas y de prohibición de las bolsas de plástico se han extendido rápidamente a los estados de todo el país. Sin embargo, California debe seguir dando pasos más avanzados e integrales para seguir siendo un líder internacional en el esfuerzo por reducir los flujos de plástico. No podemos permitirnos el lujo de esperar mientras nuestros problemas con los plásticos siguen agravándose.

Las soluciones a largo plazo requerirán una enorme innovación y un replanteamiento fundamental de muchos aspectos de nuestra economía actual, pero sabemos que California está a la altura de la tarea. TNC está desarrollando soluciones aquí en casa, al tiempo que colabora con colegas de todo el mundo para luchar contra la contaminación por plásticos a gran escala. Trabajando juntos podemos garantizar que las generaciones futuras hereden un medio ambiente más limpio. Debemos actuar ahora: nuestros océanos y nuestras tierras lo merecen.

Plástico: ahora o para siempre Conoce cómo TNC está avanzando en la investigación para entender los aspectos clave del problema, impulsando políticas de alto impacto para reducir los flujos de plástico, y aprovechando la tecnología y el pensamiento de diseño para crear nuevas soluciones. (Vídeo en inglés)

Se aprueba Iniciativa para Reducción de Plásticos

Julio/19/2021 - TNC aplaude el refrendo otorgado por el Secretario de Estado de California a la «Ley de Reciclaje y Reducción de la Contaminación por Plásticos de California» para la votación estatal de noviembre de 2022. Esta iniciativa dará a los votantes la oportunidad de abordar las consecuencias ambientales y sanitarias de los plásticos de un solo uso. Más información (enlace en inglés).