Perspectivas

Enduring Earth: Construyendo juntos una Tierra duradera

una mariposa azul y negra descansa sobre una colorida flor amarilla y rosa
PARQUE NACIONAL MANUEL ANTONIO Mariposa Eurybia de alas azules descansando sobre una planta de Heliconia © William Warby

Millones de personas viajan a Costa Rica cada año para bucear con tiburones martillo frente a la isla del Coco o para ver al resplandeciente quetzal desplegar sus alas sobre el bosque nuboso; son parte de una industria de ecoturismo valuada en $2 a 3 mil millones anuales, tanto como el 5 por ciento del PIB de ese país. La naturaleza es parte de la identidad de esta nación y está profundamente integrada en su futuro económico.

En 2012, formé parte de un equipo de TNC que trabajó en un proyecto único en su tipo para proteger más de 20 000 kilómetros cuadrados de bosque tropical y hábitat marino en Costa Rica, y mejorar la gestión de decenas de parques nacionales. Con el nombre de Forever Costa Rica, este esfuerzo de $57 millones fue pionero en aplicar un nuevo enfoque, un acuerdo de Financiamiento de Proyectos para la Permanencia (PFP) para trabajar a una escala y un ritmo que de otro modo no hubieran sido posible.

Ahora, mientras los líderes de todo el mundo debaten sobre nuevos objetivos de protección de la biodiversidad en el marco del Convenio sobre la Diversidad Biológica de las Naciones Unidas, muchos miran a Costa Rica, que tiene alrededor del 25 % de sus hábitats bajo algún nivel de protección, como modelo para crear una protección efectiva del hábitat. 

Nasca Costa Rica
CORREDOR BIOLÓGICO PENINSULAR Bosque seco tropical y Golfo de Nicoya en el Noreste de Costa Rica. © Sergio Pucci/TNC
Costa Rica
COSTA RICA Un trío de aracaris de collar en la selva tropical de Costa Rica © © Jeffrey Munoz/TNC Concurso Fotográfico 2019

La necesidad de proteger el hábitat es innegable: hemos visto una disminución del 68 % en las poblaciones de aves, mamíferos, reptiles y anfibios en todo el planeta desde 1970, y las estadísticas de especies oceánicas y de agua dulce son aún más desesperantes. Y a medida que el clima continúa cambiando, podríamos ser testigos de la extinción de innumerables especies en el próximo siglo.

En la reunión del Convenio sobre la Diversidad Biológica (CDB) de las Naciones Unidas, prevista para el tercer trimestre de 2022, se espera que los países apoyen el objetivo global de proteger el 30 % de los hábitats terrestres, de agua dulce y marinos para 2030; iniciativa que se conoce como 30x30. Muchas naciones se están comprometiendo con metas igualmente ambiciosas de protección y conservación del hábitat dentro de sus fronteras, uniéndose a la coalición intergubernamental por la naturaleza y las personas High Ambition Coalition for Nature and People .

Implementar estas visiones no será fácil. Tenemos menos de 10 años para inspirar una transformación sustancial hacia un futuro positivo para la naturaleza: un mundo en el que nuestro mundo tenga más naturaleza en las próximas décadas que las que tiene hoy.

LEONES EN KENIA
LEONES EN KENIA Leones descansando en el condado de Laikipia, Kenia. © Roshni Lodhia

Leones descansando en el condado de Laikipia, Kenia.

Por lo tanto, The Nature Conservancy, Pew Charitable Trusts, World Wildlife Fund y ZOMALAB se han aliado en una nueva colaboración conocida como Enduring Earth para trasladar este enfoque de PFP, que tuvo tanto éxito en Costa Rica, a los esfuerzos de conservación en todo el mundo.

De características similares a un contrato de servidumbre o un canje de deuda, una PFP es una herramienta legal y financiera que hace posible la conservación. ¿Por qué utilizar el enfoque PFP?

  • Se trata de asociación: en pocas palabras, podemos lograr más si trabajamos juntos. Los PFP construyen una mesa más grande trayendo una diversidad de partes interesadas al proceso de toma de decisiones. Los gobiernos nacionales y locales son socios esenciales. Y en muchos lugares, la asociación con los pueblos indígenas y las comunidades locales es una parte integral de un PFP garantizando así que la gestión a largo plazo de una nueva área protegida se alinee con los objetivos y valores locales.
  • Se trata de alcance y escalael PFP, que, bajo un mismo paraguas, consolida las negociaciones, la planificación, la gobernanza legal y la recaudación de fondos para muchos socios, permite que estos proyectos crezcan y avancen más rápido, sin dejar atrás a las comunidades locales. Estos proyectos no son incrementales. Son esfuerzos significativos con impactos globales significativos y, por lo tanto, pueden atraer fondos de fuentes que podrían no acercarse ante otras iniciativas. Nuestro objetivo es recaudar más de $1000 millones en financiamiento público y privado durante la próxima década, junto con los compromisos financieros de los gobiernos de los países anfitriones y los mecanismos de financiamiento sostenible desarrollados localmente, por un total de $4000 millones para lanzar una cartera de 20 grandes iniciativas de conservación en todo el mundo.  
  • Se trata de durabilidad: estos proyectos se desarrollan en coincidencia con los gobiernos locales y las comunidades para garantizar el apoyo a un área conservada a lo largo del tiempo, y también crean estructuras de financiamiento para garantizar que los fondos estarán disponibles para su monitoreo y gestión a largo plazo. Estos no son meros “parques de papel” cuya ambición supera la realidad de su implementación; son lugares que serán administrados para la naturaleza y para las necesidades de la población local, para siempre.
A Kermode bear or “spirit bear” on Gribbell Island in the Great Bear Rainforest of Canada, much of which is now protected or dedicated to sustainable management by First Nations communities.
GREAT BEAR, Canadá Oso Kermode u “oso espiritual” en la isla Gribbell en el bosque Great Bear de Canadá, bajo protección y manejo sostenible de comunidades indígenas. © Paul Nicklen/National Geographic Creative
Humpback Whale
BALLENA JOROBA El bosque Great Bear abarca 8.5 millones de hectáreas en Columbia Británica y protege el bosque tropical templado costera más grande del planeta. © Jon McCormack

Enduring Earth tiene como objetivo trabajar en 20 lugares en todo el mundo, desarrollando proyectos que aborden tanto la crisis climática como la de biodiversidad. Para comenzar, TNC encabezará los esfuerzos de esta asociación colaborativa en Mongolia, Kenia, Gabón y Canadá, con el respaldo de décadas de éxito en conservación liderada localmente. Continuaremos con los enfoques que ya venimos aplicando en TNC para asociarnos con respeto y buena ciencia, pero también podremos potenciar estos esfuerzos con el poder de una amplia asociación.

TNC nunca ha trabajado con sus pares en el mundo de la conservación de esta manera. Somos más que solo socios en una coalición grande y dispersa, como ha sucedido en el pasado. Estamos trabajando mancomunados para construir una visión conjunta que es mucho más que la suma de sus partes, y cada uno de nosotros contribuye con las fortalezas únicas de nuestra organización para hacer realidad ese mundo mejor para la naturaleza y las personas.