Pitón Birmana de Florida
Pitón Birmana (python molurus bivittatus) en Florida. © Kris Serbesoff-King/TNC

Perspectivas

Patrulla Pitón: Deteniendo una Invasión de Pitón Birmana

Creado por TNC y ahora dirigido por la Comisión de Conservación de Pesca y Vida Silvestre de Florida, la Patrulla Pitón entrena vigilia de serpientes y cuidadores.

Cree que ha visto una pitón birmana o algún otro animal invasivo? IveGot1.org. O, si el animal está frente a usted llame al 1-888-IVEGOT1.

La primera pitón birmana encontrada en los Everglades en 1979 fue probablemente una mascota liberada o que escapó a la naturaleza. Hoy, años después de crianza, decenas de miles de crías de serpientes habitan el continente alrededor del Parque Nacional de los Everglades, alimentándose de especies unicas y en peligro de extinción.

Uno de los problemas con la pitón birmana es que es una especie invasiva interviniendo con el sistema de funcionamiento del área natural. Es por esta razón que estamos tratando de removerla.

Gerente TNC de la Reserva Tiger Creek

Nacimiento de la Patrulla Pitón

Aunque las pitón no son conocidas por atacar personas, son comedoras indiscriminantes. Han sido conocidas por comer un amplio rango de vida silvestre, desde pequeños pájaros cantores hasta venados adultos y caimanes de hasta 6 pies de largo.

Encontrar una pitón invasiva en la naturaleza es difícil, por eso es necesario un ejército de voluntarios y profesionales entrenados para reportar y/o responder cuando se encuentren pitones.

Sabías que las especies invasivas, como la pitón birmana, cuesta $100 mil millones en daños solo en los Estados Unidos? Reporta MSNBC’s Morning Joe.

La primera pitón en los Cayos de Florida fue descubierta en 2007. Cuando investigadores revisaron el estado de una rata de bosque macho en Key Largo usando un transmisor de radio, encontraron que ésta se había movido más de una milla de su hábitat original documentado. La pista llevó a los investigadores hacia una pitón birmana de 7-1/2 pies de largo, conteniendo en su estómago dos cuellos de rata de bosque.

The Nature Conservancy Florida lanzó la Patrulla Pitón en los Cayos de Florida en 2008 y con la ayuda del Parque Nacional de los Everglades, expandió el esfuerzo en el continente en 2010. Cualquiera de los casi 400 buscadores entrenados por TNC pueden capturar y remover a las pitón u otros constictores exóticos, sin peligro y humanamente.

Los ciudadanos pueden aprender más sobre las pitón en el sitio de la Comisión de Conservación de Pesca y Vida Salvaje de Florida (FWC, por sus siglas en inglés) sobre las pitón. FWC ahora coordina la Patrulla Pitón.

“Alentamos a cualquiera que vea una pitón u otro animal no nativo, a tomar una foto desde una distancia segura y reportarlo a la línea directa gratuita," dijo Cheryl Millett, bióloga de TNC que transfirió la Patrulla Pitón a FWC en 2013.

“La detección temprana y la respuesta veloz es la mejor manera de evitar que se sigan esparciendo," Millett dijo. "Incluso si la idea de agarrar una pitón le da escalofríos, puede ser parte de la solución aprendiendo a identificarlas, reportarlo y ayudándonos a eliminarlas."

Patrulla Pitón en Acción Este vídeo muestra cómo la FWC capacita a los ciudadanos para convertirse en cazadores de pitón y ayudar a remover esta especie invasiva de los Everglades de Florida. (en inglés)

Hechos de la Pitón Birmana por FWC

  • La pitón birmana puede alcanzar una longitud de 26 pies y pesar más de 200 libras.
  • El tamaño promedio de una pitón birmana removida en Florida es de 8 a 10 pies.
  • El hábitat nativo de la pitón birmana se extiende desde India a China, a través de la Península de Malaca y sobre algunas islas de India del Este. Estas pitón viven usualmente cerca del agua.
  • Una pitón birmana hembra puede poner de 50 a 100 huevos y esta enrollará su cuerpo alrededor de la nidada para mantener el calor y así defenderla de los depredadores. La pitón hembra puede alcanzar su temperatura retorciendo ritmicamente sus músculos, lo cual genera calor y ayuda a la incubación de los huevos. Este proceso de incubación puede durar de dos a tres meses. Una vez que los huevos salen del cascarón, las pitón jóvenes están por su cuenta para sobrevivir.
  • El riesgo de ataque a humanos por una pitón birmana es bajo. Los ataques a humanos documentados en los Estados Unidos, involucran a las serpientes cautivas y su dueño o su familia directa.
  • Las crías de la pitón birmana tienen una longitud de 18 pulgadas y la más grande capturada en el sur de Florida tenía 18 pies y 8 pulgadas de longitud.
  • Una pitón birmana de 17 pies fue recientemente capturada y removida de la Reserva Nacional Big Cypress en los Everglades de Florida, la más grande en ser capturada ahí. Pesó 140 libras y se necesitaron cuatro personas para cargarla. Esta historia obtuvo la atención nacional y fue presentada en el New York Times.

En un Maratón con una Pitón, usted Ganaría

Las pitón birmanas son depredadoras acechantes con buen camuflaje. Pasan mucho tiempo en espera y gastan mucha energía en un corto arranque para capturar por sorpresa a su presa. El personal de Patrulla Pitón puede aprovechar la falta de resistencia de la pitón para capturarlas más fácilmente.

Durante la capacitación, se enseña al personal cómo jalar una pitón escapandose por la cola repetidamente para hacer que la serpiente gaste gran cantidad de energía. Cuando la serpiente está cansada, el personal agarra la base de su cabeza para evitar enredarse con la serpiente. Las pitón capturadas en la naturaleza son embolsadas, embaladas, etiquetadas y entregadas a un destinatario designado para investigación o capacitación.

Recuerda: Siempre llame a personal capacitado y NUNCA intentes esto en casa.

Política de Prevención

TNC desde hace tiempo, ha pedido por un acercamiento más preventido y proactivo para abordar la amenaza de especies invasivas.

"Ahora mismo, las especies importadas son inocentes hasta probar lo contrario," dice Kris Serbesoff-King, el director de ciencia y planeación de TNC. "Como nación, debemos enfocarnos en evaluar la pre-importación — es decir, evaluar cual será el número de vida silvestre importada no nativa que pueda ser peligrosa para las tierras y aguas que trabajamos para proteger."

¿Qué Puedes Hacer?

  • Familiarizate con la distinción de reptiles invasivos, a nativos. La capacitación gratuita online REDDy está disponible mediante la Universidad de Florida, y ofrece un certificado al final del entrenamiento gratuito de 40 minutos, más ID y hojas informativas.
  • Reporta el avistamiento de una especie invasiva al I-888-I’veGot1, www.IveGot1.org o la aplicación gratuita "IveGot1" para iPhone o Android, desarrollada por la Universidad de Georgia.
  • Ayúdanos a continuar nuestro trabajo de conservación en Florida.
Esta Serpiente se Está Comiendo los Everglades Las pitón birmanas liberadas en la naturaleza por cuidadores bien intencionados ha creado una pesadilla reptiliana en los Everglades. Conoce más en esta historia por PBS. (en inglés)

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