Pez león
Pez león: Un invasor indeseado en los arrecifes de coral de Florida. © Jeff Yonover

Proteger la tierra y el agua

Deteniendo la Expansión de Especies Invasivas

La amenaza representada por especies invasivas es solamente superada por la destrucción de hábitats a través del desarrollo.

Del 24 al 28 de febrero del 2020, es la Semana Nacional de Concientización sobre Especies Invasivas

Este evento anual está diseñado para generar conciencia e identificar soluciones a problemas de especies invasivas a nivel local, estatal y nacional. En Florida, las Áreas Cooperativas de Manejo de Especies Invasivas (CISMA's, por sus siglas en inglés) organizan talleres, trabajo de voluntariado, reuniones y otros eventos enfocados a la Semana Nacional de Concientización sobre Especies Invasivas.

¿Qué son las Especies Invasivas en Florida?

Los cerdos salvajes destruyen ambientes naturales como arado. Los fascinantes pez león devoran vorazmente a los alevines de pez de arrecife. Las frondas de los helechos trepadores del Viejo Mundo, con más de 125 pies de altura, ahogan todo debajo de ellas. Especies invasivas, no nativas como estas ocasionan daños considerables cuando llegan a las tierras naturales de Florida. En realidad, la amenaza que representan es superada solamente por la destrucción directa de hábitats a través del desarrollo.

Debido al clima tan habitable de Florida, las especies invasivas provocan más de una crisis aquí que en cualquier otra parte de Estados Unidos continental. El hecho de que Florida funciona como punto de entrada para al menos 3/4 de las plantas importadas en E.U. y para la mayoría del comercio mundial de reptiles, conforma el problema.

Todos los hábitats nativos de Florida – marino, agua dulce y terrestre – son amenazados por especies invasivas. El costo de la gestión de plantas invasivas en Florida unicamente, está estimado en $100 millones cada año; el costo de la gestión de animales puede exceder esto fácilmente.

The Nature Conservancy está tomando acciones para ayudar a mantener balance en la naturaleza y proteger las comunidades.

La estrategia de TNC es sencilla:

  1. Prevenir invasiones futuras de especies no nativas.
  2. Detectar y responder rápidamente a una invasión cuando ocurra.
  3. Proteger hábitats nativos disminuyendo el daño causado por especies invasivas que representan un reto o son imposibles de erradicar.

Pasos de Acción de TNC

  • El personal de Asesoria de Politica de TNC ofrece consultoría para comités estatales y federales, y brinda a los legisladores el mejor y más actual asesoramiento científico. La legislación nacional que afecta la importación de vida silvestre no nativa, especialmente reptiles tal como la extrema invasion Pitón Birmana del sur de Florida, es un tema acalorado hoy en día.
  • Ciencia. Ciertas plantas no nativas pueden causar estragos en sistemas de agricultura así como en hábitats naturales. Junto con la Universidad de Florida, TNC adoptó con éxito una herramienta de evaluación que predice cuál especie de planta – incluyendo aquellas propuestas como fuente de biocombustible – puede volverse invasiva. UF ahora necesita que sus agentes de extensión referencien esta herramienta antes de recomendar plantas. Esta herramienta también repercute en la política estatal, a través de la inclusión de la UF en un comité responsable de enlistar la maleza existente en Florida.
  • Mejores Prácticas. Cuando las Pitón Birmanas fueron encontradas nadando de los Everglades hacia los Cayos de Florida, TNC creó la Patrulla Pitón. La detección temprana y la respuesta rápida del equipo operativo previene la expansión de estas serpientes constrictoras no nativas hacia los Cayos. Patrulla Pitón capacita a los trabajadores de la comunidad, tal como a los lectores de medidores, para identificar a las serpientes y reportar avistamientos; los profesionales en vida salvaje después capturan a las serpientes, quienes se alimentan de especies en peligro de extinción y pueden crecer más de 20 pies. La Patrulla Pitón es considerada como un modelo operativo de respuesta rápida.
  • Gestión de Tierra. Porque TNC posee y gestiona propiedades, entendemos las dificultades y complejidades que enfrenta la conservación de tierras públicas. La organización preserva el empuje de los gerentes a minimizar la amenaza de especies invasivas no nativas al:
    • Crear procedimientos operacionales para guiar acciones tal como el uso correcto de herbicidas,
    • Organizar capacitaciones anuales para trabajadores.
    • Establecer estándares de descontaminación, y
    • Prevenir el movimiento involuntario de especies invasivas.
  • Asociaciones. TNC se une junto con agencias estatales y federales, y varios grupos privados y no convencionales, en una batalla terrestre contra las especies invasivas.

    - Muchas Áreas Cooperativas de Manejo de Especies Invasivas (CISMAs) a nivel regional, han sido seleccionadas para compartir experiencia y recursos. TNC está comprometida de manera activa en una de estas ocho asociaciones locales. La organización también copreside la Asociación de Especies Invasivas de Florida, un grupo de representativos de agencias y organizaciones, que aconsejan y ayudan a implementar el trabajo de las CISMAs.

    - La Estrategia Lygodium Central de Florida (CFLS) es un modelo colaborativo de socios públicos y privados, creado y dirigido por TNC, para abordar la expansión norte del helecho trepador del Viejo Mundo. Estas veloces plantas ahogan hábitats y es considerada la amenaza invasiva más grande a los ecosistemas de Florida. CFLs cuenta con un equipo de trabajo efectivo, para coordinar una variedad de controles terrestres, desde la costa del Golfo hasta el Océano Atlántico, abarcando 14 condados centrales de Florida.
  • Mascotas exóticas. Liberar estos animales en bosques y aguas puede infligir estragos en el ecosistema de Florida. Varios días de amnistía para mascotas exóticas se programan alrededor del estado por la Comisión de Pesca y Conservación de Vida Silvestre (FWC), donde los propietarios pueden, sin costo, entregar sus mascotas sin ningún interrogatorio.

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El Rol de CISMAs

Las CISMAs en Florida están bajo una asociación de todo el estado llamada Asociación de Especies Invasivas de Florida (FISP) junto con el Servicio de Pesca y Vida Silvestre de Estados Unidos. Este comité de vigilancia ofrece ayuda y pautas a todos los socios de CISMA. FISP también desarrolló una lista en línea de ayuda financiera y técnica para propietarios y gerentes de terrenos. Muchas agencias estatales y federales y organizaciones no gubernamentales están representadas en FISP de manera cooperativa.

Además de trabajar de cerca con la Asociación de Especies Invasivas de Florida, TNC trabaja estrechamente en nuestras propias tierras y en servidumbres ecológicas con la red de diecisiete CISMAs en Florida. Estas son sociedades voluntarias trabajando de forma regional para trabajar juntos más efectiva y eficientemente.

Juntos en asociación con otras agencias estamos trabajando para prevenir nuevas invasiones antes de que ocurran cuando sea posible, detectar y responder rápidamente a nuevos invasores, y controlar y manejar invasores ya establecidos en sitios con prioridad, en Florida.