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Hacer el mar más seguro para las ballenas

Una ballena jorobada emerge en la costa de California.
BALLENA JOROBADA SALTANDO Una ballena jorobada emerge en la costa de California. © gudkovandrey - stock.adobe.com

La caza comercial de ballenas a gran escala devastó las poblaciones de ballenas durante siglos, pero, a pesar de que esta brutal práctica está llegando a su fin, las ballenas se enfrentan a numerosas amenazas: el enredo en aparejos de pesca es una de las más peligrosas.

Cada año, cientos de miles de mamíferos marinos, incluidas las ballenas, sufren enredos accidentales en las cuerdas, boyas y redes que los pescadores colocan en el océano por todo el mundo. Se trata de la principal causa de mortalidad de las ballenas provocada por los humanos en el planeta. Una vez enredadas, a veces las ballenas pueden seguir nadando durante cientos de kilómetros con los aparejos de pesca atados a ellas. Remolcar aparejos de pesca pesados les dificulta comer, moverse y llegar a la superficie para respirar.

Este problema de conservación global se intensificó recientemente en la costa de California. Las condiciones de aguas cálidas que se han extendido debido a una gran ola de calor marina frente a la costa oeste cambiaron los patrones de la migración de las ballenas y la temporada de pesca, poniéndolas en el camino de zonas de pesca con trampa altamente activas. Esto contribuyó a un aumento repentino de los enredos de ballenas.

En las últimas tres décadas, se registraron 403 ballenas enredadas en la costa de California. Más de la mitad de ellas se informaron solo en los pasados 6 años.

Con los socios, estamos implementando protecciones para las ballenas que ya han contribuido a reducir los enredos en más de un 50 % desde los niveles máximos.

Una ballena emerge sumamente cerca de un barco pesquero en la bahía de Monterey.
EL OCÉANO NOS CONECTA A TODOS Todos dependemos del océano, desde el oxígeno que respiramos hasta el clima y el tiempo, estamos conectados por las aguas que hacen posible la vida en la Tierra. © Douglas Croft/TNC Photo Contest 2021

El enredo en aparejos de pesca es un reto de conservación dinámico, que se ha hecho más complejo como resultado del cambio climático. TNC está trabajando para perfeccionar y promover el uso de ciencia y herramientas que permitan vigilar y mitigar mejor el riesgo de enredo de las ballenas en las costas de California, y, además, aprovechar estas soluciones probadas para reducir el riesgo de enredo, así como otras amenazas para las ballenas, en otras zonas de alto riesgo del mundo.

Hemos desarrollado una estrategia doble con el fin de proteger a las ballenas de los enredos en aparejos de pesca:

Reducción del riesgo de enredo de las ballenas

  • Alianzas

    Aprovechar las alianzas para obtener nuevas soluciones

    Hemos financiado un grupo de trabajo formado por pescadores, científicos, conservacionistas y administradores de pesquerías para desarrollar soluciones que reduzcan el riesgo de enredo. Esto incluye un sistema de alerta temprana que permite evaluar.

  • Together with fishermen, we have built a tech-driven and self-funding program to get lost fishing gear out of the ocean and out of the way of whales.

    Un nuevo modelo de recuperación de aparejos perdidos

    Junto con los pescadores, creamos un programa impulsado por la tecnología y autofinanciado para sacar aparejos de pesca perdidos del océano y alejarlos del camino de las ballenas.

Mejora de la respuesta para liberar ballenas

  • Gráfico que muestra al personal de respuesta inicial

    Ampliar la red de personal de respuesta inicial

    Mediante cursos presenciales y en línea, estamos capacitando a pescadores y otras personas como “ojos en el agua” para identificar y ayudar a liberar a las ballenas enredadas.

  • Símbolo de rastreo de ballenas.

    Mejor rastreo de las ballenas enredadas

    Estamos desarrollando y desplegando una nueva tecnología que ayudará a los equipos de respuesta ante enredos a localizar y liberar más eficazmente a las ballenas enredadas.

Reducción del riesgo

APROVECHAR LAS ALIANZAS PARA OBTENER NUEVAS SOLUCIONES

Con el fin de responder a la urgente preocupación por el aumento de los enredos de ballenas jorobadas, azules y grises en las costas de California, específicamente con los aparejos de pesca del cangrejo Dungeness, TNC se unió a pescadores, a administradores de pesquerías a nivel estatal y federal, a científicos y a otras organizaciones conservacionistas para formar el Grupo de Trabajo sobre Aparejos de Pesca del Cangrejo Dungeness (Dungeness Crab Fishing Gear Working Group) (enlace en inglés) para comprender y tratar los enredos de las ballenas en California.

Reducción del riesgo

  • 2015: Lanzamiento del programa piloto de recuperación de aparejos perdidos.

    2015

    Inicia el programa de recuperación de aparejos perdidos.

  • 2016: se publica una guía de prácticas óptimas de pesca.

    2016

    Se publica una guía de prácticas óptimas de pesca.

  • 2017: Lanzamiento del sistema de alerta temprana de enredos.

    2017

    Lanzamiento del sistema de alerta temprana de enredos.

  • 2020: Los pescadores utilizan la herramienta CrabGear para ayudar a recuperar +2000 trampas perdidas.

    2020

    Pescadores utilizan CrabGear para recuperar +2000 trampas.

Gracias a una serie de medidas de conservación diseñadas colaborativamente, los enredos de ballenas en los aparejos comerciales de cangrejo Dungeness de California han disminuido notablemente.

Directora del Proyecto de Pesquerías

Para reducir el riesgo de enredo en aparejos de pesca de cangrejo, el Grupo de Trabajo trató primero de cambiar las prácticas pesqueras porque las ballenas quedaban atrapadas en el exceso de cuerdas y boyas de superficie. Para ello, el grupo creó una guía de prácticas óptimas (enlace en inglés) que recomienda cómo configurar las cuerdas y las boyas sin crear riesgos para las ballenas. Esta guía está siendo utilizada por los pescadores y ha servido de base para la elaboración de normas que garanticen que las boyas y cuerdas de superficie se reduzcan al mínimo con el fin de proteger a las ballenas que pasan.

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Una ballena jorobada con hilo de pescar azul alrededor de la cabeza y la aleta.
Ballena jorobada enredada Las ballenas jorobadas enredadas pueden quedar atrapadas en los aparejos de pesca y en los desechos marinos, lo que puede causarles lesiones y, en ocasiones, provocarles la muerte. Permiso NMFS MMHSRP #18786. © Mark Girardeau

LANZAMIENTO DE UN SISTEMA DE ALERTA TEMPRANA

A continuación, utilizando los datos que muestran el impacto de las temperaturas oceánicas en la abundancia y distribución de las fuentes de alimentación de las ballenas, como el kril y la anchoa, el Grupo de Trabajo desarrolló un sistema de alerta temprana, el primero de su tipo, que utiliza datos casi en tiempo real para monitorear las condiciones de riesgo elevado de enredo. Una vez detectado el riesgo, el Grupo de Trabajo, en colaboración con el Departamento de Pesca y Vida Silvestre de California (DFW), recomienda medidas específicas para reducir el riesgo antes de que se produzca un enredo.

Con nuestros socios, utilizamos esta información y otros detalles, como el calendario de la temporada de pesca y la ubicación de las fuentes de alimentación de las ballenas, para poner a prueba un sistema de alerta temprana.

Director del Programa de Océanos de California de TNC

Este programa —el Programa de Evaluación y Mitigación de Riesgos (RAMP)— tuvo tanto éxito que la Legislatura del Estado ordenó al CDFW que lo formalizara en una reglamentación (Proyecto de Ley del Senado 1309, McGuire 2018). Además, el Comité Conjunto de Pesca y Acuicultura de la Legislatura del Estado de California concedió al grupo una resolución en la que se honran sus logros, incluido el RAMP. En sus primeras semanas de funcionamiento como programa regulador en 2020, el Grupo de Trabajo y el CDFW utilizaron datos casi en tiempo real para tomar la difícil decisión de posponer la apertura de la temporada de pesca del cangrejo con el fin de proteger a las ballenas presentes en los caladeros. Gracias a ello, las ballenas pudieron migrar con seguridad fuera de los caladeros antes de que comenzara la pesca del cangrejo.

Estos éxitos también llamaron la atención del entonces gobernador Brown, que consiguió 7,5 millones de dólares para seguir avanzando y ampliando este enfoque en las pesquerías de California. TNC coorganizó el primer Taller Científico sobre Enredos en la Costa Oeste (enlace en inglés) en el otoño de 2020 con el fin de ayudar a informar (enlace en inglés) la inversión estatal de estos fondos en la próxima generación de investigación y herramientas para proteger a las ballenas de los enredos en aparejos de pesca.

Para guiar a otras pesquerías en el avance de la construcción de soluciones colaborativas, TNC publicó un estudio de caso (enlace en inglés) que documenta los aprendizajes clave que obtuvo el Grupo de Trabajo.

DUNGENESS CRAB
CANGREJO DUNGENESS El Comité Conjunto de Pesca y Acuicultura de la Legislatura de California concede al grupo de trabajo una resolución en la que se honran sus logros, incluido el RAMP. © Strategic Earth
Dungeness Crab
CANGREJO DUNGENESS TNC desarrolló este sistema trabajando con las personas más cercanas al problema, desde los científicos hasta los recolectores de las pesquerías de cangrejo Dungeness. © Rachel Fisher
× Dungeness Crab
CANGREJO DUNGENESS El Comité Conjunto de Pesca y Acuicultura de la Legislatura de California concede al grupo de trabajo una resolución en la que se honran sus logros, incluido el RAMP. © Strategic Earth
CANGREJO DUNGENESS TNC desarrolló este sistema trabajando con las personas más cercanas al problema, desde los científicos hasta los recolectores de las pesquerías de cangrejo Dungeness. © Rachel Fisher

UN NUEVO MODELO PARA LA RECUPERACIÓN DE APAREJOS PERDIDOS

Los aparejos de pesca del cangrejo también pueden perderse, especialmente cuando hay tormentas. Después de algunos años, esto significa que miles de nasas para cangrejos y sus cordeles de conexión quedan en el océano, lo que pone a las ballenas en riesgo de enredo. En colaboración con socios del laboratorio McClintock de la UCSB y de la industria de la pesca, TNC ha desarrollado una herramienta y un modelo de negocio innovador que ayuda a los pescadores a recuperar los aparejos de la pesca de cangrejo que se han perdidos a cambio de un pago, todo ello antes de que las cuerdas desatendidas puedan enganchar a una ballena. Los aparejos recuperados se devuelven a su propietario a cambio de una tarifa, lo que proporciona ingresos que permiten a cada puerto mantener el programa año tras año.

Empezamos con un puerto en 2015 y desarrollamos una herramienta de localización de aparejos de primera generación en el Fishackathon de 2016. El programa fue entonces sancionado formalmente por el estado y, en su primer año de funcionamiento, participaron siete de los principales puertos cangrejeros, desde Monterey hasta la frontera con Oregón, que informaron de más de 630 trampas perdidas. Hoy en día, los pescadores operan equipados con una aplicación web y telefónica de última generación —CrabGear— que realiza un rastreo perfecto de los aparejos perdidos desde su recuperación en el mar hasta su venta al propietario original. Desde 2015, los pescadores han recuperado del océano más de 2.000 trampas perdidas, lo que equivale a aproximadamente 200,000 libras o 100 toneladas de aparejos de pesca que, de otro modo, habrían permanecido en el océano como residuos marinos letales.

Ahora estamos trabajando con el fin de ampliar el uso de nuestro kit de herramientas para aparejos perdidos en California y otras regiones del mundo.

LIMPIAR EL OCÉANO Y MANTENER A LAS BALLENAS A SALV (2:32) La directora del Proyecto de Pesquerías de TNC, Jenn Humberstone, y la socia de la pesca, Lisa Damrosch, se adentran en un nuevo programa de recuperación de aparejos perdidos que ayuda a los pescadores de cangrejos a mantener a las ballenas a salvo. (vídeo en inglés)

Mejorar la respuesta

AMPLIACIÓN DE LA RED DE PERSONAL DE RESPUESTA INICIAL

También era prioritario mejorar la eficacia de la respuesta para liberar a las ballenas. Cuando se informa que una ballena está enredada, los equipos de respuesta capacitados tratan de localizarla y liberarla del aparejo. Sin embargo, estos grupos de respuesta suelen ser pequeños y con pocos recursos. En 2018, TNC ayudó a capacitar a casi 250 pescadores que están en la respuesta inicial (20 veces más que los que había en 2015) a través de una serie de talleres presenciales y también desarrolló un curso de capacitación en línea gratuito en asociación con la Oficina Nacional de Administración Oceánica y Atmosférica (NOAA). Estos talleres se adaptaron a las necesidades de las regiones de la costa oeste, Alaska, las islas del Pacífico y la costa este (enlaces en inglés). En agosto de 2021, más de 450 personas se habían graduado en los cursos en línea, un primer hito en nuestro objetivo de crear las facultades humanas necesaria para ayudar a las ballenas en peligro.

Aspectos destacados de la mejora en la respuesta

  • Rediseño de la boya de rescate de ballenas.

    2017

    Rediseño de la boya de rescate de ballenas.

  • 250 pescadores capacitados como personal de respuesta inicial en caso de desenredo.

    2018

    250 pescadores capacitados como personal de respuesta.

  • Cursos gratuitos en línea sobre desenredo para personal de respuesta inicial.

    2019

    Cursos gratuitos en línea sobre desenredo.

  • Más de 450 personas se graduaron en los cursos de capacitación en línea.

    2021

    Más de 450 personas se graduaron encursos de capacitación.

MEJOR RASTREO DE LAS BALLENAS ENREDADAS

TNC también está colaborando con la NOAA y con dos empresas de diseño innovadoras, Level 2 Industries e IDEO, para rediseñar los dispositivos de rastreo que se colocan a las ballenas enredadas cuando el personal de respuesta inicial no puede liberarlas en el primer intento. Estos dispositivos permiten al personal de respuesta inicial localizar y desenredar a las ballenas en un momento posterior, cuando puedan reunir a las personas y los suministros. Los dispositivos que se utilizan habitualmente son pesados y pueden agravar las lesiones de las ballenas, por lo que el grupo está colaborando en el desarrollo y la prueba de un dispositivo rediseñado que mejore la hidrodinámica, reduzca el costo e implemente tecnologías de rastreo de vanguardia.

EN BUSCA DE BALLENAS | NOTAS DESDE EL CAMPO (4:39) Este mes, seguimos a Aliya Rubinstein, directora del Proyecto de Océanos de California, mientras ella y su equipo se asocian con Conservation Tech con el fin de renovar la tecnología que utilizan los rescatistas para salvar a las ballenas enredadas en aparejos de pesca.

En nuestras propias palabras

PREGUNTAS Y RESPUESTAS SOBRE EL CANGREJO DUNGENESS CON LA DIRECTORA DEL PROYECTO DE PESQUERÍAS DE TNC, JENN HUMBERSTONE

12/10/2020—Esta temporada, es posible que haya notado la ausencia del cangrejo Dungeness en la mesa de Acción de Gracias. No fue un accidente, sino el trabajo de una coalición de protección de las ballenas compuesta por pescadores, administradores de pesquerías, científicos y organizaciones de conservación, incluida TNC. En la actualidad, la principal fuente de mortalidad de las ballenas provocada por los humanos en los océanos no es la caza, sino el enredo en aparejos de pesca. Los numerosos cordeles que conectan las trampas para cangrejos con la superficie pueden ser especialmente peligrosas. Para proteger a las ballenas, este grupo trabajó con el estado para posponer la temporada del cangrejo Dungeness, en el marco de un programa de gestión pionero en California.

Hablamos con Jenn Humberstone, directora del Proyecto de Pesquerías de TNC, que forma parte del grupo de trabajo, sobre los avances científicos y la colaboración que condujeron a esta decisión.

¿Cómo se involucró su equipo en este trabajo?
Cuando observamos un repentino aumento de los enredos de ballenas frente a las costas de California, nos dimos cuenta de que se trataba de un reto de conservación urgente. Actuamos rápidamente, aportando nuestros puntos fuertes y aprovechando la ciencia y las alianzas para crear soluciones innovadoras que funcionaran en el mundo real. Las soluciones que hemos creado con la pesca comercial del cangrejo Dungeness en California pueden ayudar a otras pescas a reducir también su impacto. Nuestras inversiones aquí pueden ayudar a proteger a las ballenas en todo el mundo.

¿Cuál es el papel de TNC en la implementación de este programa?
TNC fue socio fundador del grupo de trabajo, la coalición que determina cuándo y cómo pescar cangrejos de forma segura. Nuestro equipo realizó inversiones estratégicas para apoyar al grupo y sus iniciativas clave, incluido un sistema de alerta temprana, el primero de su tipo, que permite evaluar y responder al riesgo de enredo, cuya normativa se formalizó el 1.º de noviembre. Hemos invertido en ciencia fundamental para crear el programa, y nuestra prioridad ahora es garantizar su éxito continuo. Para ello, estamos desarrollando la próxima generación de ciencia y herramientas que hagan posible mejorar radicalmente la disponibilidad de la información clave con el fin de evaluar el riesgo de enredo en tiempo real.

El grupo de trabajo decidió posponer la temporada de cangrejo comercial en todo el estado este año. ¿Cuáles son las consecuencias negativas de esta decisión para el sector?
Acción de Gracias es el inicio tradicional de la temporada de pesca del cangrejo Dungeness en la región, y el suministro de cangrejo para esta festividad es una oportunidad con la que los pescadores y las comunidades pesqueras cuentan. Decidir el aplazamiento significa que los pescadores, su tripulación y las empresas que compran y venden cangrejos no tengan ingresos. Al posponer el inicio de la temporada de pesca, los pescadores han hecho un sacrificio para proteger a las ballenas y para proteger la sostenibilidad de la pesca a largo plazo.

Parece que los pescadores han optado por hacer muchos sacrificios esta temporada; ¿cómo se reunió el grupo de trabajo para tomar esas decisiones?
La capacidad de este grupo de tomar una decisión difícil como esta demuestra el poder de este enfoque de colaboración. El grupo de trabajo reunió intereses diversos y, a veces, contradictorios —pescadores, administradores, científicos y conservacionistas— en torno a un objetivo común de prosperidad para las poblaciones de ballenas y prosperidad para la pesca. Partiendo de ese objetivo común, hemos llegado a una comprensión compartida del problema, sobre la base de la ciencia. Lo que vimos en noviembre fue que este grupo se basó en los datos, y no en posiciones arraigadas, para tomar la decisión de posponer inicio de la pesca.

¿Cuál es el siguiente paso de este trabajo?
Nuestro objetivo es promover la salud de las poblaciones de ballenas y la salud de la pesca involucrando a los pescadores como parte de la solución. Estamos comprometidos con la obtención de resultados de conservación duraderos en la pesca del cangrejo Dungeness de California, la pesca que está a la vanguardia para afrontar este reto en la costa oeste. También estamos aprovechando los avances científicos, las herramientas y las soluciones que desarrollamos en nuestra costa para ayudar a otras pescas a proteger a las ballenas en California y otros lugares.