Foto de cultivos de cobertura en residuos de maíz en un campo de Iowa.
Innovations in the field Rye grass cover crop in corn residue in Iowa. © Jason Johnson/NRCS

Proporcionar agua y alimentos de forma sostenible

Mejorar la salud del suelo a través de la innovación

Invertir en empresas emergentes de agrotecnología puede conducir a un cambio transformador

Por Renée Vassilos, Directora de Innovación Agrícola

Un suelo sano es la base de todas las civilizaciones. Es uno de los hábitats más diversos de la Tierra —y uno de los mayores depósitos de carbono del planeta—, crucial para la producción agrícola, el suministro de agua limpia y abundante y el mantenimiento de un clima estable. Como dijo una vez Franklin Delano Roosevelt: «La nación que destruye su suelo, se destruye a sí misma».

Por desgracia, los suelos del mundo y, por tanto, nuestro ecosistema planetario están en peligro. La deforestación y las prácticas agrícolas extractivas han degradado el suelo que las personas y la naturaleza necesitan para prosperar. Esta situación es especialmente problemática, ya que la producción agrícola, que depende de unos suelos sanos y fértiles, tendrá que cambiar radicalmente de aquí a 2050 si queremos seguir alimentando, proporcionando combustible y vistiendo a la población mundial. 

En la última década, ha habido un creciente impulso dentro de la industria agrícola para ayudar a los productores a avanzar hacia un sistema de agricultura regenerativa, incluyendo la mejora de la salud del suelo, asegurando al mismo tiempo tierras de cultivo rentables y resilientes. La ciencia nos dice (enlace en inglés) que la adopción a gran escala de prácticas de conservación probadas puede reconstruir nuestros suelos agrícolas, mejorar la calidad del agua, aumentar la biodiversidad y reducir las emisiones de carbono. Estas prácticas incluyen el mantenimiento de las raíces vivas en los suelos (cultivos de cobertura), la minimización de la labranza o de las alteraciones (labranza de conservación o labranza cero), el aumento de la diversidad de cultivos (nuevos cultivos o rotaciones) y la aplicación de nutrientes de forma más eficiente (4Rs, enlace en inglés).

A pesar de los avances científicos y las colaboraciones proactivas (enlaces en inglés), el ritmo y la escala actuales de la adopción de prácticas regenerativas no son suficientes. Para lograr avances significativos, tenemos que cuestionar el statu quo buscando soluciones que sorteen o desbaraten los obstáculos al cambio a gran escala.

Para lograr avances significativos, tenemos que cuestionar el statu quo buscando soluciones que sorteen o desbaraten los obstáculos al cambio a gran escala.

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Invertir en innovación

Con el objetivo de impulsar la adopción de prácticas regenerativas en al menos el 50 por ciento de las tierras de cultivo en hilera de Estados Unidos para 2030, The Nature Conservancy reconoció en 2019 que existe una enorme oportunidad de acelerar el cambio e impulsar el progreso a través de la innovación. Nos preguntamos: ¿Cómo podríamos apoyar las innovaciones fundamentales que harán posible un cambio transformador hacia un sistema de agricultura regenerativa?

Una de las respuestas fue explorar la naturaleza disruptiva de la comunidad de empresas emergentes y apostar por aquellas soluciones que incrementarán la adopción de prácticas fundamentales para la salud del suelo y su regeneración. A medida que va creciendo el interés de los inversores por el potencial de la tecnología agrícola emergente (agrotecnología) para crear un sistema alimentario mundial sostenible, TNC ha decidido tomar asiento en la mesa de inversiones. En 2020, comenzamos a invertir en una serie de soluciones agrotecnológicas emergentes que tienen el potencial de acelerar la adopción de prácticas de conservación en beneficio de las empresas agrícolas, la salud del suelo, los sistemas de agua dulce, el clima y la biodiversidad.

Nuestro objetivo es fomentar el compromiso intersectorial con las innovaciones que hacen avanzar los sistemas de agricultura regenerativa:

  • Señalando a otros inversores dónde, basándose en la ciencia y en las lecciones aprendidas sobre el terreno, es necesario innovar para impulsar el cambio. 
  • Haciendo ver a los operadores del sector que el cambio es necesario; mantener el statu quo no conducirá a un cambio transformador.
  • Apoyando a los emprendedores y sus equipos que están desarrollando soluciones cruciales que podrían catalizar un cambio a gran escala.

Nuestras inversiones de riesgo no son concesiones. TNC invierte a través del Fondo iSelect. Buscamos empresas que desarrollen soluciones innovadoras que permitan aplicar a gran escala una o varias de las prácticas que sabemos que contribuyen a la salud del suelo. Creemos que las inversiones de TNC en estas innovaciones enviarán una señal decisiva a otros inversores en torno a la oportunidad de invertir para obtener rentabilidad y repercusión. A través de estas inversiones, creemos que podemos acercarnos a nuestro objetivo de avanzar en una amplia transición hacia la agricultura regenerativa.

A través de estas inversiones, creemos que podemos acercarnos a nuestro objetivo de avanzar en una amplia transición hacia la agricultura regenerativa.

Foto de las manos de un hombre sosteniendo una zanahoria recién recogida del campo.
INVERTIR EN PRÁCTICAS REGENERATIVAS Una zanahoria recién cosechada. © Nick Hall

Nuestras inversiones

Hasta la fecha, TNC ha invertido en siete empresas en fase inicial que muestran un fuerte potencial para aplicar a gran escala soluciones en una o más de las cuatro prácticas prioritarias de producción regenerativa de cultivos en hilera: el aumento del uso de cultivos de cobertura, la adopción de prácticas de labranza cero, la mejora de la diversidad de plantas lograda a través de las rotaciones de cultivos y una gestión más eficiente de los insumos agrícolas.

Nuestras inversiones comprenden:

Growers Edge Una empresa de tecnología financiera (fintech) que ofrece garantía de ingresos a las empresas agrícolas a través de productos, soluciones y herramientas basadas en datos. La empresa reduce la exposición financiera de las explotaciones agrícolas que adoptan nuevas tecnologías o prácticas mediante planes de cultivo respaldados por garantías y soluciones de financiación agrícola.

 Kula Bio La empresa está desarrollando un fertilizante biológico nitrogenado rentable que minimiza la escorrentía. Esta alternativa o sustituto parcial de los fertilizantes nitrogenados sintéticos puede tener un impacto positivo significativo en la rentabilidad de las explotaciones y en el medio ambiente.

Pattern Ag Esta empresa ofrece análisis del microbioma del suelo y recomendaciones para optimizar los insumos en la explotación. Con un enfoque centrado en las presiones de plagas y enfermedades específicas a las que se enfrentan los agricultores de maíz y soja, la empresa recomienda qué comprar y en qué momento y dónde se requiere su aplicación.

Sentera es una empresa de servicios agronómicos basados en datos que integra software, sensores, drones y productos analíticos para respaldar las prácticas de producción optimizadas en el campo durante la temporada. Los conocimientos digitales se ofrecen a un coste y en un plazo de tiempo que les permite cambiar comportamientos que dan lugar a mejores resultados económicos y medioambientales para las empresas agrícolas a través de los minoristas agrícolas.

Stony Creek Colors Mediante el desarrollo de tintes sostenibles de origen vegetal, como el índigo, para los mercados textil, cosmético y alimentario, la empresa trabaja directamente con los agricultores para aportar una mayor rentabilidad y mejorar la salud del suelo con un cultivo en hilera alternativo que mejore las opciones impulsadas por el mercado entre los agricultores para diversificar las rotaciones de cultivos.

SwarmFarm Las tecnologías agrícolas autónomas y robóticas desarrolladas por la empresa permiten una aplicación eficaz y precisa de los nutrientes y los insumos para la protección de los cultivos. La herramienta (un robot y un ecosistema de desarrollo para accesorios) para las operaciones de cultivo en hileras se centra en optimizar la aplicación de herbicidas y fertilizantes en aras de la rentabilidad de la explotación y el beneficio medioambiental.

Vence es una empresa de gestión ganadera centrada en el desarrollo de cerramientos virtuales para permitir la gestión autónoma de los rebaños. Su solución permite a los clientes aumentar los ingresos, reducir los gastos y abrir sus tierras a prácticas de gestión de pastos sostenibles sin la carga de un aumento de la mano de obra.

Nos hallamos en un momento crítico. La agricultura es una de las actividades humanas con mayor huella ecológica, por lo que es imperativo que gestionemos nuestras tierras de cultivo de manera que podamos disponer de agua limpia, obtener beneficios climáticos, mejorar la biodiversidad y garantizar la seguridad alimentaria mundial. TNC pretende catalizar la adopción a gran escala de prácticas de agricultura regenerativa, y creemos que al poner en sintonía las inversiones privadas en innovación con los resultados de conservación deseados, todos nos beneficiaremos.