Vista de la ciudad de Quito
Vista de la ciudad de Quito Vista de la ciudad de Quito © Bridget Besaw

The Nature Conservancy en Ecuador

Estrategia Hídrica en Ecuador

En Ecuador, dos fondos de agua ayudan a proteger y gestionar los recursos hídricos para beneficiar a la gente y a la naturaleza.

 

El agua es esencial para la vida en este planeta. También es crucial para el desarrollo económico y social. Sin embargo, la seguridad hídrica está amenazada por una creciente demanda de agua y por una gran variación en su cantidad y calidad, como consecuencia del cambio climático y la degradación de las áreas naturales. El consumo global de agua se duplica cada veinte años, y para 2025 al menos dos terceras partes de la humanidad podrían vivir en zonas bajo estrés hídrico.

En Ecuador, The Nature Conservancy (TNC) y sus aliados están ayudando a las ciudades a proteger sus fuentes de agua a través de la creación de Fondos de Agua, mecanismos financieros innovadores cuya meta es asegurar el financiamiento de largo plazo para la conservación de fuentes clave de agua. Los Fondos se basan en asociaciones entre comunidades urbanas y rurales, propietarios de la tierra y organismos públicos de agua, ciudades, empresas y otros actores interesados en proteger las fuentes de agua de las que dependen.

Los ecosistemas influyen en el flujo de agua y en su calidad. Los humedales almacenan los escurrimientos, recargan los acuíferos y filtran los residuos orgánicos, al tiempo que los bosques ofrecen sombra para los cuerpos de agua y reducen los escurrimientos y la erosión. Sin embargo, a la hora de la planeación en la mayoría de las ciudades del mundo no se ha logrado considerar los costos de la conservación de las cuencas ni de las tasas de gestión del agua.

En Ecuador, TNC ha asumido el liderazgo en los Fondos de Agua en las ciudades de Quito y Guayaquil. En la primera, el organismo de servicios de agua EPMAPS y TNC fundaron el Fondo de Agua de Quito, FONAG, en 2000. Uno de los primeros Fondos de Agua, FONAG ha inspirado el establecimiento de docenas de otros Fondos de Agua por toda América Latina. FONAG tiene en la actualidad dos millones de dólares en su fideicomiso a 80 años, y un presupuesto anual de dos millones de dólares. Sus objetivos principales son mantener una provisión adecuada de agua de buena calidad (especialmente durante la época de secas), promoviendo la protección y el manejo sustentable de las cuencas que proveen a Quito del vital líquido. FONAG concentra gran parte de sus esfuerzos en mantener y mejorar la integridad y la función del Páramo -los pastizales andinos), dada su importancia para la provisión de agua a Quito.

El Fondo de Agua de Guayaquil arrancó en abril de 2015 para asegurar el financiamiento para la conservación de la cuenca del río Daule, de donde se obtiene el agua para los tres millones de habitantes de la ciudad. Guayaquil es la ciudad más grande y poblada de Ecuador, y aunque es conocida como un centro de negocios, también tiene industrias importantes y una economía turística en expansión. La cuenca del río Daule es parte del río Guayas, uno de los más importantes y abundantes de la costa pacífica sudamericana. Las acciones que apoya el fondo incluyen la protección de áreas naturales críticas, la restauración de la vegetación riparia, la planeación del uso el suelo con visión de cuenca, la educación y concientización ambiental, y más.

TNC considera que invertir en la naturaleza es vital; proteger y restaurar los ecosistemas que son esenciales para la producción de agua ayudará a que la naturaleza nos ofrezca sus servicios críticos. Estas prácticas, además, ayudan a las ciudades a ahorrar dinero y a garantizar un abasto de agua de alta calidad adecuado para sus habitantes.

Nuestra meta final es cambiar fundamentalmente cómo se gestiona nuestro recurso más preciado -el agua- para beneficiar a la población y a la naturaleza.

 

Nature Sustains Water Katherine Humanante abrió su restaurante, Sadhana, en septiembre de 2012, en Puerto López, Ecuador.