Parque Nacional Nahuel Huapi.
Parque Nacional Nahuel Huapi. Parque Nacional Nahuel Huapi. ©: Ezequiel Garcia

The Nature Conservancy en Argentina

Fortín Chacabuco: el pastoreo sustentable, un futuro para los pastizales argentinos

Mostramos cómo el pastoreo sustentable puede salvar los paisajes naturales de Patagonia

Al pie de los Andres, donde los arroyos de montaña y los matorrales abren paso a los pastizales de la Patagonia, se extiende un rancho llamado Fortín Chacabuco. Hogar de cóndores andinos y águilas moras, este rancho es refugio de especies en grave peligro que no se encuentran en ningún otro lado del planeta, como el tuco-tuco social, un roedor que ha sobrevivido por miles de años en los agrestes altiplanos de la Patagonia.

Para fortalecer su trabajo de pastoreo sustentable en Patagonia, The Nature Conservancy asumió el manejo de las más de las cinco mil hectáreas de Fortín Chacubuco en 2016, después de que la propiedad fuera donada por la familia Gary como sitio demostrativo del pastoreo sostenible. Fortín Chacabuco muestra a ganaderos, servidores públicos y comunidades locales que la naturaleza y la gente pueden prosperar juntas, bajo el auspicio de la conservación basada en ciencia y de los acuerdos de colaboración.  

El intensivo sobrepastoreo en la región ha llevado a una enorme pérdida de hábitat y, puesto que hay pocas investigaciones que busquen entender cómo se deben manejar los hábitats de transición y de estepas de la Patagonia, Fortín Chacabuco ofrece una oportunidad única e importante para la conservación. TNC maneja el sitio a través de esfuerzos públicos y privados para el impulso del pastoreo regenerativo, que preservará importantes recursos naturales nacionales y globales. Hoy por hoy, TNC lleva a cabo más de 25 proyectos de conservación e investigación científica en conjunto con científicos y universidades locales, nacionales y globales para replicarlos en otros sitios.

Fortín Chacabuco es un sitio demostrativo que sigue el Estándar para la regeneración y la sustentabilidad de los pastizales (GRASS) para asegurar la recuperación de esos ecosistemas en la región. TNC ha implementado GRASS en colaboración con el sector privado y con una red de ganaderos de la Patagonia desde 2015, para producir lana y carne sustentable al tiempo que se manejan los pastizales templados de la Patagonia y se recupera su salud.

En tanto sitio demostrativo, Fortín Chacabuco es una gran oportunidad para influir en la sociedad civil y el gobierno en futuros esfuerzos de conservación de los pastizales. El rancho valida la idea de que la ganadería ovina y bovina en los pastizales de Patagonia puede ocurrir de forma tal que promueva la salud ambiental. También ofrece un modelo para que los ganaderos privados en la región recuperen sus hábitats, que han sido históricamente sobreexplotados, y para que lleven a cabo su actividad agrícola, de tanta importancia cultural.

Fortín Chacabuco también es considerado un lugar para el aprendizaje. TNC auspicia programas educacionales con las comunidades locales, con niños, ganaderos, productores, líderes ambientales, científicos y funcionarios gubernamentales. El rancho abre una oportunidad para que The Nature Conservancy impulse la conservación transformativa en Argentina.