Aerial view of waterfalls at Canaima National Park in Venezuela, South America.
Canaima National Park Aerial view of waterfalls at Canaima National Park in Venezuela, South America. © Will Van Overbeek

Prensa

Solo el 17% de los ríos que fluyen libremente están protegidos

Una nueva investigación revela que los compromisos sobre biodiversidad serán clave para la protección del agua dulce

Una nueva investigación sobre el destino de los ecosistemas de agua dulce publicada hoy por la revista Sustainability, encuentra que solo el 17% de los ríos a nivel mundial fluyen libremente y están dentro de áreas protegidas, lo que deja muchos de estos sistemas altamente amenazados, y las especies que dependen de ellos, en riesgo.

“Desde 1970, las poblaciones de especies de agua dulce han disminuido en un promedio de 84%. La degradación de los ríos es una de las principales causas de esta disminución. Como fuente de alimento fundamental para cientos de millones de personas, debemos revertir esta tendencia ”, dijo Ian Harrison, especialista en agua dulce de Conservation International.

Mientras el mundo buscará establecer nuevas metas de conservación en la reunión de la Convención de las Naciones Unidas sobre la Diversidad Biológica a finales de este año, los científicos piden a los legisladores dar prioridad a una mayor protección de los ecosistemas y especies de agua dulce, y una mejor integración de la conservación de la tierra y del agua.

“Los ríos que fluyen libremente y otros ecosistemas de agua dulce que funcionan naturalmente sostienen la biodiversidad y la cadena de suministro de alimentos, el agua potable, las economías y las culturas de miles de millones de personas en todo el mundo. Por lo tanto, su protección es fundamental para mantener estos valores ”, dijo Jonathan Higgins, asesor principal de ciencias del agua dulce de The Nature Conservancy.

Una coalición de expertos en recursos hídricos recién conformada, que incluye representantes del mundo académico, así como del Fondo Mundial para la Naturaleza (WWF), Conservation International y The Nature Conservancy, entre otras entidades, coordinó esta colección de artículos, la primera en su clase, centrada exclusivamente en protecciones duraderas para los ríos que fluyen libremente, con el objetivo de ofrecer un plan a los legisladores para que puedan integrar la mejor ciencia disponible en los planes de acción ambiental. No existe un marco global centrado específicamente en la protección de los ríos, y la protección del agua dulce recibe menos atención y financiación que los esfuerzos comparables para los sistemas marinos y terrestres.

La colección de 15 estudios con autores de todo el mundo ofrece ejemplos de protección de ríos que fluyen libremente a través de la aplicación de investigaciones científicas, leyes, políticas y la implementación en el terreno de estrategias de restauración y gestión.

Está coeditado por Denielle Perry, geógrafa de recursos hídricos que dirige el Laboratorio de ríos que fluyen libremente en la Escuela de Tierra y Sostenibilidad de la Universidad del Norte de Arizona (NAU), e Ian Harrison, especialista en agua dulce del Centro de Ciencias Moore de Conservation International, copresidente del Comité de Conservación de Agua Dulce de la Comisión de Supervivencia de Especies de la UICN y profesor adjunto en NAU. Ambos son miembros fundadores de Durable River Protection Coalition, que trabaja en pos de la investigación científica y las propuestas de políticas para ayudar a las comunidades locales, los gobiernos nacionales, las instituciones internacionales y los inversores públicos y privados a proteger mejor estos recursos tan valiosos y vulnerables.

“Estos ecosistemas se encuentran entre los más subestudiados y subprotegidos del mundo, y corren el riesgo de sufrir una mayor alteración y degradación debido a una serie de amenazas, incluida la construcción de represas mal ubicadas, la sobrepesca, la extracción excesiva de agua y la contaminación”, explica Perry.

“Esta colección, la primera en su clase, aborda los pedidos crecientes de proteger los ríos como corredores biológicos en un clima cambiante y por el importante papel que desempeñan en la prestación de servicios de los ecosistemas y medios de vida en todo el mundo. Estamos en un momento en que el cambio climático y las políticas marcarán el camino del desarrollo y la gestión de nuestros recursos fluviales. Debemos actuar para proteger los ríos ahora porque no hacerlo tendrá consecuencias duraderas en las próximas décadas ”, dijo.

Los temas del artículo abarcan desde evaluaciones globales hasta estudios de casos locales, incluida la discusión de un marco que define la protección duradera de los ríos, salvaguardando los ríos que fluyen libremente a través de varios mecanismos de políticas, manejo adaptativo del sitio Ramsar Malkumba-Coongie Lakes en Australia, la importancia biológica y cultural de las llanuras aluviales sostenibles en el norte de África, y más. También se incluyen ríos en IndiaMongoliaMéxicoChina y Estados Unidos. Varios artículos analizan en profundidad ecosistemas de agua dulce específicos y ofrecen información que se puede aplicar en otros lugares.

“Las recomendaciones hechas en esta Edición Especial para protecciones más progresistas y un uso inteligente de nuestros recursos acuáticos continentales son muy oportunas. Los humedales son una poderosa solución basada en la naturaleza para los muchos desafíos que enfrenta el mundo. Actuar ahora por los humedales es fundamental para crear el futuro que queremos ”, dijo Martha Rojas Urrego, Secretaria General de la Convención de Ramsar sobre los Humedales.

Los humedales son una poderosa solución basada en la naturaleza para los muchos desafíos que enfrenta el mundo. Actuar ahora por los humedales es fundamental para crear el futuro que queremos

Secretaria General de la Convención de Ramsar sobre los Humedales.

Mientras los legisladores se reúnen virtualmente este mes para desarrollar nuevos objetivos globales de conservación, los expertos piden mejores objetivos mundiales para la protección de los ríos. Existe una clara evidencia científica del valor de los ríos que fluyen libremente, incluida su capacidad para sostener los peces migratorios y el sedimento necesario para mantener los deltas de los ríos, hogar de 500 millones de personas y algunas de las tierras agrícolas más productivas del planeta y evitar su hundimiento y reducción. Debido a estos valores, los investigadores piden mayor protecciones para los ríos que fluyen libremente como parte de la gestión estratégica de las cuencas hidrográficas.

“Si bien el 17% de todos los ríos que fluyen libremente se encuentran dentro de áreas protegidas, en la mayoría de los países el nivel de la protección de los grandes ríos es mucho menor ", dijo Jeff Opperman, científico líder para la estrategia de agua dulce de WWF, "y son estos grandes ríos los más cruciales para apoyar la pesca que son sustento de las comunidades rurales”. 

The restored Derr Sandpit
EL RESTAURADO DERR SANDPIT Superficie terrestre a lo largo de la cuenca del río Platte en Nebraska. © Chris Helzer
Aerial view of forest
VISTA AÉREA DEL BOSQUE Reserva de la Biosfera de Calakmul, México. © Lynn Mc Bride/TNC
EL RESTAURADO DERR SANDPIT Superficie terrestre a lo largo de la cuenca del río Platte en Nebraska. © Chris Helzer
VISTA AÉREA DEL BOSQUE Reserva de la Biosfera de Calakmul, México. © Lynn Mc Bride/TNC

Miembros de la Coalicion para la Protección Duradera de los Ríos (Durable River Protection Coalition):

Instituciones académicas:  
  • El Colegio de la Frontera Sur 
  • Universidad Nacional Autónoma de Honduras 
  • Northern Arizona University 
  • Saint Louis University/National Great Rivers Research and Education Center 
  • University of Mpumalanga 
  • University of Nevada, Reno 
  • University of New South Wales 
  • Yunnan University 

ONG 

  • Alliance for Freshwater Life 
  • American Rivers 
  • Conservation International 
  • Earth Law Center 
  • International Rivers 
  • IUCN WCPA Freshwater Specialist Group 
  • Musconetcong Watershed Assoc 
  • Pisgah Map Company, River Management Society, American Whitewater 
  • The Nature Conservancy 
  • Trout Unlimited 
  • World Wildlife Fund (WWF) 

 

Asesoría Legal

  • Milaré Advogados - Environmental Consultancy 

 

Organización intergubernamental

  • ICIMOD

 

The Nature Conservancy (TNC) es una organización ambiental global dedicada a la conservación de las tierras y aguas de las cuales depende la vida. Guiados por la ciencia, creamos soluciones innovadoras y prácticas a los desafíos más urgentes de nuestro mundo para que la naturaleza y las personas puedan prosperar juntos. Estamos abordando el cambio climático, conservando las tierras, las aguas y los océanos a una escala sin precedentes, proporcionando alimentos y agua de manera sostenible y ayudando a hacer las ciudades más sostenibles. Trabajamos en 72 países y territorios: 38 por impacto directo de conservación y 34 a través de socios, usando un enfoque de colaboración que involucra a las comunidades locales, los gobiernos, el sector privado y otros socios. Para obtener más información, visite TNC en América Latina o siga @TNCLatinamerica en Twitter.